作者:Matt Reynolds   翻譯:Gabriel Chiang (江鴻漸)
competition warm-up room

關於我,一個小孬孬的成長故事

說來有點尷尬,我從小就是個小孬孬。五年級時我搬到一個新的城鎮,並且第一次進入公立學校就讀 (在此之前,我一直是在家自學),當時才十一歲的我對這世界毫無心理準備、甚至是有些天真。我的父親是浸禮會牧師,他總是要我和哥哥要為所當為、保持好成績,並保持崇高的工作倫理;但他沒教我們的是,該怎麼樣做個男子漢 ─ 如何保持自信,並在必要時勇於自我捍衛。我不知道該怎麼打扮得像個公立學校的孩子,也不知道怎麼像他們一樣地談吐,對他們感興趣的流行音樂或電視節目我一竅不通,面對班上的女孩子也總是滿懷羞澀。作為一個討人厭的牧師之子,身上穿著大賣場買來的牛仔褲、頭上頂著過時的旁分頭,被找麻煩與霸凌成了我每天的例行公事。我的學校表現只能勉強算是平均水準,而這個新環境也讓我無地自容,毫無丁點自信可言。

對運動的熱愛成為我學校生活的唯一救贖,雖說我的表現得絕對算不上優秀,卻也不至於太差。但是運動給了我一個「融入」這世界的機會,當我越是投入、越是參與競爭,就越是無法自拔地深愛它。也許我熱愛的並非運動本身,而是它所提供 ─ 一個充滿激烈競爭的平台。哪怕下場後我仍是個徹頭徹尾的魯蛇,在場上我就是可以感覺體內產生某種變化。我於是成為凶狠的競爭者,除了勝利別無所求,好吧...也不是別無所求,在場上我甚至有機會痛宰那些平常找我麻煩的渾蛋。而上高中後,有趣的事情發生了 ─ 我越是投入競爭,在場下我就變得越有自信。現在三十一歲,我卻比以往任何年歲都更力求勝利,老實說我可能是自己所知最好鬥的人了,說來是有些走火入魔了,因為我對任何事情總是非全力以赴不可。正面來說,這樣的競爭心態使我成為一位教練、健身房老闆和教育者,也讓我得以從大學的雙主修課業中保持專注,並且在十六個月內完成我的碩士學位。然而反面來說,無論任何事我總想爭勝,任何小小嗜好最終都轉變成狂熱著魔的程度,從網路上的夢幻足球聯盟遊戲到和朋友的撲克聚會,從「社區中最棒的庭院」到「區內最棒的中學足球教練」,任何你想的到項目,我就會去爭奪衛冕者寶座。

 

競爭,讓一切更進步,就是共產主義也不例外...

競爭,能讓一切更加進步,句點。當一個人試圖超越他人時,他的行動力就會產生戲劇性的變化,其工作產能將大為提高。競爭,在商場上能激發更佳的表現,在學校能讓學生為獎項或獎學金而奮力,在情場能鼓舞男性們去追求最具吸引力的女性,也是競爭帶給我們精采絕倫的超級盃賽事和只要一塊錢的雙份起司堡,它帶給我們你所想的到最美好的一切。也因此,令人毫不意外的,它也能為健身房裡的訓練表現帶來極大的改變。

競爭的重要性從我們的歷史即可窺知一二。久遠以前,人類非得激烈競爭才得以存續下來:男人們為了最優秀的女人而競爭,為獵食給家人而競爭,為成為獵食者、而非爪下亡魂而競爭。

競爭,是我們國家之所以能建立的基石。資本主義、民主政治和整個政府,都建立在競爭的基礎之上,而美國,之所以能成為世界最強盛的國家也全都仰賴它。有點諷刺的是,在蘇聯這樣的共產主義國家,少數允許「競爭」發生的地方也同樣造成巨大的成功。共產主義和社會主義,建立在一個沒有競爭的世界觀之上,也就是民主主義的對立面;而當一個國家的社會、政府和經濟都因為缺乏競爭而崩塌,但唯二允許競爭的領域卻反而獲得巨大的成功 ─ 太空計畫和奧運。

現在我們所身處的美國,是個人人都認為一切所得都理所應得的國度,部分肇因於「人人都是贏家」的愚蠢心態。在小學層級的運動中我們已不在評分,因為隊伍裡的每個小孩都「值得」擁有一座獎盃和一面獎章;去年春天,還真的有位三年級學生的家長忿忿不平地向我們的校長投訴,她的小孩參加了我們的運動會卻沒得到獎章,只因為成績在前三名的學生才能獲頒獎章。類似這種抗拒競爭的想法和孬種心態,正引領美國人民走向一條危險又令人疲軟的道路。

缺乏競爭,也是我國公立學校系統最主要的問題。沒有任何誘因或刺激,激勵這個學區比那個學區更加優秀,或使老師們追求卓越,學生們自然也沒有追求表現或競爭的動機。作為一位中學的工業科技教師,幾年前我對於學生在輕木造橋作業的表現十分失望;後來,我選擇用一個簡單的改變把這項課題轉化為一項比賽 ─ 誰的橋墩能承受最高的重量,就能獲得班上的最高分,同時還能得到鎮上一間餐廳的禮券;相反的,誰的橋墩最不耐重,就會拿到最低分。而這個簡單的策略卻戲劇性地改善學生作品中的設計、品質和工藝技術,只因為競爭帶給這個課題一個「 明確的目標」

競爭,同樣能改善你的重訓表現!

同樣的,競爭也能給你明確的訓練目標!簡單來說,競爭與否決定了你是去健身房「訓練」,或只是「隨性的動一動」。當然,我們都會說自己去健身房訓練的,而搞P90X那一套的才真的是動一動。只是,如果你沒打算投入競賽,那你的訓練目的究竟為何?你必須了解的是,如果你沒打算比賽(或為未來即將參與的賽事而積極訓練),那麼你在健身房的努力比較像是空轉的輪胎,沒有目的性可言。然而,競賽卻能為你的訓練帶來明確目標。

作為訓練者,你會被歸類在幾種為數有限的類別中:

1. 你有在練,可是沒打算參加比賽。
2. 你「想要」參加比賽,可它確是個遙不可及的夢想,甚或令你懷疑有沒有實現的一天。
3. 你真心渴望競賽,卻又擔心自己還不夠強,擔心投入比賽是徒然的自取其辱。
4. 最後,則是那些為了競賽而全心投入訓練的人,他們深知競爭能帶給訓練的種種益處。

我希望這篇文章能說服這四類訓練者中的前三者,「競爭,能為訓練表現帶來的動力遠超乎你所能想像」,而我所指的幫助絕不僅止於個人成績的突破。

如果你要問我「我到底該不該比賽?」,答案絕對是「YES」。 如果你問我「那什麼時候呢?」,我會說「報名!現在!」。 除了競賽,沒有任何其他動機能將你的訓練帶到如此高的層級。 光是為了報名而填表、繳款和寄發信函的簡單動作,就能帶來神奇的改變!因為,這些步驟已然改變了你的訓練動機,現在你是為了競賽而訓練,你生活中的各個層面都將為了競賽而運轉,而你以前甚至不敢想像它能帶給你這樣的動力。沒有競賽目標,各種訓練後的痠痛可能會讓你PASS掉一次又一次的鍛鍊機會,或者降低強度與投入程度。但是,競爭將會使這一切截然不同,你將學會如何在避開傷痛和痠痛的情況下執行訓練,這也是另一項即早報名能帶來的益處,因為在報名表寄出之前,你都很可能反悔不幹。

作為現役的參賽者、中學的肌力教練和健身房老闆,我能發誓競賽確實會為你帶來巨大的變化。正因為如此,在Strong Gym我們竭盡一切以將場地打造成充滿競爭的環境,也鼓勵我們的會員盡可能地相互競爭。當一位新會員加入Strong Gym,我們會發給他「我們的重訓哲學」,文章裡面如此寫著:

「首先,我們相信互助是成功的關鍵,這間健身房真誠的希望每位會員都能獲得成功,不論你們的訓練目標為何,也不論你今天是蹲一百磅還是九百磅,只要你達成目標,我們都願意為你的成功喝采!當你走進Strong Gym, 將會發現每個人都在互相指導、協助或提供意見,同時也在互相傾聽,這一切絕非偶然,而是我們刻意教育會員的結果,因為如此,他們除了能改便自己,未來也將能幫助他人。

我們相信每個人都需要目標來幫助他們評估健身房裡的成果和測量訓練的進步程度。我們也相信,最純粹、同時也最使人滿足的評測工具是你的個人最佳成績(PR=Personal Record),也正因為我們深信PR能帶來的力量,我們為此投入相當多的努力,且不論數字大小都會為您喝采!

我們相信彼此競爭和自我競爭,是每個訓練者能夠達成目標的關鍵,所以這樣既充滿競爭氣息、又相互支持的氛圍,也是我們刻意在StrongGym塑造的。我們要求會員彼此競爭,並強烈鼓勵他們投入力量競賽。因為我們知道,擁有強健的自信和心智的男女在這個國家並非常態,在美國他們將是與眾不同的一群人,而我們的目標就是製造這些非凡的族群。我們相信,在一個充滿競爭氣息的場地,為了競賽而訓練,會是你成功邁向目標的第一步!」

經營一家硬派的健身房多年,我們有程度各異的會員,我會說阻礙人們投入力量競賽的最大阻礙是「恐懼」。每天都會有會員告訴我,他們擔心在競賽舞台上和那些簡直是世界級的參賽者一同比賽,將會把自己搞得狼狽至極,但這其實與現實情況完全相反。要知道,力量賽事中 (不論是健力、舉重或最強壯的男人)最美好的其中一件事,就是來自於其他參賽者的鼓勵和相惜之情。這可不像是在中學淋浴間裡會發生的天下第一比鳥大會(你知道...就是老二最大的傢伙將會成為尊爵不凡的王者,然後小雞雞的魯蛇則將一輩子受到恥笑與羞辱),相反的,在力量賽事中第一名或最後一名都會相互尊重,因為他們都深知要踏上這個舞台需要多大的付出與勇氣!

我們健身房裡有個老爹叫Kyle,是那種很典型的勞工階級,三十來歲、沒碰過毒品、會計師身分、有四個小孩;總之,你絕對不會用「健壯」形容他,Kyle也壓根沒有想過要參加比賽,而他加入我的健身房純粹只是因為他的公家職位提供給他每天去重訓一個小時的福利(不過他工作倒是相當認真就是)。我們帶他從基礎的Starting Strength課表開始訓練,他的訓練成績也持續進步到深蹲350磅/臥推275磅/硬舉400磅。於是我們開始鼓勵Kyle撩落去,找個日期最近的鄰近賽事報名,費了一番唇舌後,他終於接受我們的挑戰,把報名表寄出。而從那一天開始,他的訓練完全提升到另一個層級,我們改採5/3/1訓練法來幫助他準備好掌握更重的重量。在那次比賽中,他最終達成深蹲420磅/臥推320磅/硬舉505磅(無裝備),總共九次挑戰都成功、並三次打破個人紀錄。Kyle在賽後深受其他參賽者所鼓舞,也等不及要參加下次的賽事,而這樣的故事在我們健身房並非僅見,一個普通水準的訓練者決心把恐懼拋諸腦後並投入競賽。他當然不是比賽中最強壯的那一個,但當他打破自己的PR時,其他參賽者和群眾對他抱予的熱情掌聲甚至不亞於扛起715磅重量深蹲或拿500磅來臥推的怪物。

去年我們健身房的會員成績可說是大爆發,這不得不歸功於我們對於競爭的積極投入。在這裡,有27個會員能硬舉超過500磅,其中13個超過600磅,最後則有5個能舉超過700磅,而我們的會員數總共也才50名左右。另外,我們有32個會員的臥推超過300磅,其中17個超過400磅,3個超過500磅,有一位則幾乎摸到600磅的邊,全都是無裝備的成績,而這個小鎮總共也才15萬人。實際上,我們每位會員都在StrongGym中試圖提升自己的力量,而非只是在記錄板上徒增一個人名而已。在我個人的訓練中,我的硬舉從第一次比賽的505磅,到上個夏天的725磅,我也獲得了健力比賽的菁英資格和105公斤級的Strongman職業證照。而這所有成就全要歸功於在充滿競爭氛圍中的堅實訓練,和會員們敢於站上賽場的鋼鐵意志,即使這代表著他們必須踏出自己的舒適圈。

你們也許已經發現StartingStrength訓練法,並且也調整成這個單純、基本、艱難而奏效的訓練方式。然而,你們有些人可能已經從新手村轉移至中階層級,而這個時候單純的線性進展將無法持續產生成果,你的課表的安排必須進行調整,得以在負重階段累積訓練壓力,並在減載(Deload)階段得以從訓練壓力中恢復。作為中階的訓練者,你將能夠應付更大的負重,而如1RM和3RM的概念則必須被放進訓練課表中;如德州訓練法或5/3/1訓練法,這類漸進式訓練法(Peaking Program)非常適合這個階段的訓練者;並且,這時候最簡單、最鼓舞人心、也最具生產力的作為就是決定投入比賽!你不需要成為國家級或州級的參賽者才能參加比賽,而是你渴望將自己的訓練提升到另個層級,同時聚焦在PR成績的突破。找個鄰近的比賽,填好報名表,立馬去ATM繳費,就這麼簡單。你的訓練、最佳成績和自信程度都將因此對你感激不盡,並且沿途中你將學到很多,同時和很多人建議難得的關係。

原文及圖片出處::Competition Makes the World Go ‘Round

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