作者:TC Luoma     翻譯:Gabriel Chiang (江鴻漸)

Protein-trickery-nitrogen-spiking

 

選購乳清產品前,有些事情你得先知道:
  1. 有關乳清產品標示問題的訴訟案件可說是滿天飛,事實上有數家補給品公司因標示不實而面臨集體訴訟。
  2. 這些補給品公司往往會利用「氮量提升劑」(Nitrogen Spiking)來降低成本。他們將相對便宜且品質低劣的胺基酸加入乳清產品中,藉此浮報標示上的總蛋白質含量,此類手法通常稱為nitrogen spiking  amino spiking
  3. 他們又是如何逃過法眼的?目前對於蛋白質含量的測定都是以其含氮量來推算,但因為所有胺基酸都含有氮,而目前的檢測方式仍無法區分其氮量是來自完整的蛋白質或是來自胺基酸添加物。
  4. 消費者該如何識破障眼法?看看標籤上關於各種胺基酸含量的資訊,也許會有些端倪在!

目前有數家營養補給品公司正因標示不實而面臨集體訴訟與求償。據報導指出,其中一家公司的乳清產品中,每份的實際蛋白質含量僅有19克,還不到其聲稱含量(每份含40公克蛋白質)的一半。另家公司更扯,產品上標示每份產品中含有27公克的蛋白質,實際檢測出卻僅含有12公克...而這還不是最無良的,還有別家公司在產品上聲稱每份產品含有50公克蛋白質,實際上又是如何?可笑的19公克!

想想看,也許你目前正在計算與追蹤自己每天蛋白質攝取量,其中有一定比例可能來自乳清產品,結果你在筆記本抄下的150克實際含量卻只有可憐的57克,能說這對你的健身大計影響不大嗎?這些補品公司的伎倆被稱呼為「氮量提升劑 / Nitrogen Spiking(也有稱Protein Spiking, Amino Spiking)

有關氮量提升劑(Nitrogen Spiking)的科學冷知識!

氮量提升劑 (Nitrogen Spiking) 是為了刺激銷售量的把戲,用便宜的填充物充作蛋白質含量,以取代昂貴的完整蛋白質,然而「擁有九種人體無法合成的必須胺基酸」的完整蛋白質卻無可取代,也是人體肌肉生成的重要角色!

 

羊毛出在羊身上,高品質蛋白質的成本非一般平價產品所能負擔

問題來了,對補給品製造商而言,完整蛋白質的成本每磅就要5~6塊美金,比之90年代整整高出了五到六倍之多,而這裡說的還只是一般品質的蛋白質行情價!真正高品質的蛋白質一磅則高達18塊美金 (譯註:匯率用1:33粗算,等於每公斤超過新台幣一千三百元...),對製造商而言這可不太妙,因為他們勢必得將成本轉嫁到消費者身上,但你可能會大喊「XX牌太貴了」,然後轉身去擁抱那些看起來更「便宜實惠」的品牌。

這也是為什麼部分製造商為了生存或競爭,會採用一些卑劣的手段來欺瞞消費者,他們用相對低廉的胺基酸來填充氮含量,如牛磺酸(taurine)、甘胺酸(glycine) 、榖胺醯胺(glutamine) ,甚至肌酸成分(creatine)

 

什麼?你吃的是頭髮?

大部分的胺基酸都是精美的中國製造,來自化學合成的角蛋白(keratin),而角蛋白又是來自頭髮、羽毛、指甲、毛皮等,而這些廢棄物的成本一磅還不用一美金。

於是乎你鍾愛的平價高蛋白產品誕生了!內容有15克真正的蛋白質和25克靠填充物浮報的含量,那你知道標籤上的「每份蛋白質含量高達40公克!」是怎麼來的了...

 

這些手法又是如何逃過法眼?

這些廠商之所以能逍遙法外,是因為目前對於蛋白質含量的測定都是以其檢測出的含氮量來推算。蛋白質是由胺基酸組成,而所有胺基酸都含有氮,但一般的檢測方式並無法區分其氮量是來自完整的蛋白質或是胺基酸,因此常見產品標示與實際含量產生矛盾。這些胺基酸對人體營養所需扮演著重要的角色,日常生活中額外補充這些胺基酸也有其益處,然而用它們取代完整的蛋白質加進乳清產品裡,卻無法取代真正的蛋白質且有害肌肉生成。

 

FDA介入,廠商各個皮繃緊點!

許多廠商為其行為辯駁,聲稱氮量提升劑的使用符合美國FDA之規定,但在FDA官方網站所表達的立場十分明確:「你不能在只含有胺基酸的產品中宣稱其具有蛋白質成分!」FDA的媒體發言人Jennifer Dooren更進一步指出:「FDA要求飲食補給品之標示必須誠實無欺,不得有誤導之嫌。而關於蛋白質含量之標示,FDA對合格營養標示之標準如下:廠商需檢測產品之實際蛋白質含量,而非以其他含氮之成分(如胺基酸)進行推估,產品標示並必須與蛋白質檢測結果具一致性。」

然而部分乳清廠商對自己的作為並不感到丁點羞愧,甚至大言不慚地表示將盡全力為自身作為辯護,這也是大部分被控告的補給品公司所抱持的態度;雖然其中有兩件案子已於20152月被撤告,顯然雙方當事人已達成庭外和解。

原告之主持律師Nick Suciu,對於乳清公司的「誤解說」顯然完全不買帳,「我認為這整件事真是再簡單不過,我們要指控的是乳清廠商在產品標示上用誤導性的言詞欺騙消費者真實的蛋白質含量,而消費者卻得為這一切買帳,這也是我之所以會開始處理這些案件的緣故,因為消費者已經被這樣的把戲耍弄好年了。」

 

天下的乳清廠一般黑?那倒也不!

我們必須澄清,並非所有乳清廠商都在玩同一套把戲!只是購買產品時,消費者必須多加留意營養標示中可能的陷阱,這樣你掏出去的錢才能真正花在刀口上,或者說...真真正正的蛋白質上。

 

消費者如何自保?

選購乳清產品時,必須特別留意標示上各種胺基酸成分的說明,例如像榖胺醯胺(glutamine) 、肌酸成分(creatine) 甘胺酸(glycine) 牛磺酸(taurine)、纈胺酸(valine )和異白胺酸(isoleucine )等。如果看到上述成分,那麼有可能這些成分也被巧妙推估成標示內的蛋白質含量。當然,即便再小心很難保證不會上當,因為會搞這套的廠商想必在標示上也會「疏漏」一些該有的資訊、胡謅些根本不在產品裡的成分,又或者開發出其他詐騙手法。

原文及圖片出處:: Protein Trickery: Nitrogen Spiking

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